Koalas em Perigo: Podes Salvá-los Austrália?

Koalas em perigo

Fotografia original: Joel Sartore

Um dos animais mais emblemáticos da Austrália, o koala, está a enfrentar sérios problemas.

À medida que as cidades se expandem, os koalas estão a ser empurrados para habitats cada vez mais pequenos e onde enfrentam novos perigos para os quais não estão adaptados: ataques de cães domésticos, atropelamentos por carros, doenças, entre outros.

Uma rede de grupos voluntários e hospitais veterinários trabalham em conjunto para os tentar salvar, mas não têm sido suficiente e o futuro dos koalas é, neste momento, incerto.

Joel Sartore, fotógrafo freelancer, documentou na National Geographic o dia a dia dos koalas e das pessoas que tudo fazem para os salvar.

Aviso: Algumas das fotografias em baixo mostram animais feridos e/ou mortos, não sendo recomendadas ás pessoas mais sensíveis.
Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Uma koala fêmea observa, do alto de uma árvore, a assistente Jess Hooper, que traz consigo um cesto para o caso de a koala decidir descer da árvore antes de chegar a equipa de resgate.

Os koalas voltam frequentemente para as árvores que consideram fazer parte do seu território, mesmo que essas árvores façam, agora, parte do jardim de algum morador.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Sem espaço para se esconderem, os koalas estão a ser cercados pela expansão humana, com habitações, fábricas e estradas a toda a volta. Os koalas foram mortos descontroladamente no início do século XX, mais tarde protegidos e com uma modesta recuperação. Hoje, o número de koalas está novamente a cair a pique.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Ray Chambers, mecânico de automóveis que co-fundou uma organização de salvamento dos koalas no sul de Queensland, aproxima-se de uma fêmea e respetivo filhote. A fêmea tem conjuntivite, um problema comum nos koalas.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Embrulhado num cobertor, este jovem macho foi atropelado por um carro. O desenvolvimento humano colado ao habitat dos koalas torna estes acidentes inevitáveis. Megan Aitken, na foto a segurar o koala ferido, pertence a uma equipa de salvamento de koalas e teme que sem medidas de proteção, os koalas poderão estar extintos na zona em apenas cinco anos.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Aprisionado temporariamente numa jaula por uma equipa de salvamento, este koala vai ser alvo se um check-up para verificar o seu estado de saúde, vai levar um microchip e por fim será transportado para um parque onde esteja mais seguro, longe das estradas.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Vicky Toomey, enfermeira veterinária, trata do curativo de uma koala que tem sorte por estar viva, depois de ter sido atropelada por um carro.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Agredido por um cão, este jovem macho recuperava de uma cirurgia num hospital veterinário australiano. Com vários ossos da face partidos, acabou por sucumbir a infeções e outras complicações pós-cirúrgicas. Neste hospital, centenas de koalas são tratados todos os anos, vítimas de agressões de cães ou atropelamentos nas estradas.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

A cirurgiã Amber Gillet conforta Sozzy, uma jovem fêmea que começa a recuperar a consciência depois de uma cirurgia. Foi atropelada por um carro, como centenas de outros animais.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Apesar de ter passado 4 horas a operar esta koala, a cirurgiã Robyn Stenner não pôde evitar que a pequena morresse. O seu abdómen tinha sido gravemente lesionado num confronto com cães. Apesar de ser um ferimento relativamente comum nos koalas desde que o desenvolvimento humano levou os cães domésticos para junto deles, “parte-nos sempre o coração”, como referiu Stenner.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Os koalas na imagem foram todos mortos numa só semana, vítimas de cães e de atropelamentos. Nos meses de Julho a Dezembro, quando os koalas descem das árvores à procura de parceiros e de novas árvores de alimento, os acidentes aumentam e esta clínica veterinária recebe uma média de uma dúzia de koalas feridos a cada semana.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

A investigadora Deidré de Villiers toma conta de koalas órfãos, como o Judah, na imagem em cima. Atrás está a sua irmã com o pequeno Diego ao colo.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

A fêmea Talisa foi resgatada mas segundo a sua tratadora, Anika Lehmann, é possível que seja reintroduzida na natureza.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

O voluntário David Wistrom veste um fato de koala para chamar a atenção do público. “Os australianos adoram os koalas, mas a maior parte não faz a mínima ideia de como estes animais estão ameaçados” referiu.

Austrália tenta salvar os koalas

Fotografia: Joel Sartore

Samantha Longman passa a maior parte do dia a fazer de mãe de koalas órfãos, desde que começou a tratar destes pequenos, há cinco anos atrás. “Não me deixam tempo livre para mais nada, mas estes pequenos são parte da nossa família e o que estamos a fazer é importante” afirmou.

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