Os Gatos de Ernest Hemingway

Gatos de Hemingway

Hemingway com o seu gato Cristobal
Fotografia: JFK Library

Ernest Hemingway ficou eternizado pelas obras que escreveu e que lhe valeram o Prémio Nobel da Literatura em 1954, tornando-o num dos mais influentes autores norte americanos do século XX. Também ficou conhecido por diversas outras facetas, umas mais interessantes, outras menos.

Entre as mais interessantes, e também mais desconhecidas, encontra-se a sua paixão por gatos.

Gatos de Hemingway

Hemingway e os filhos Patrick (esquerda) e Gregory (direita) com gatos bebés
Fotografia: JFK Library

Um gato tem honestidade emocional absoluta: os seres humanos, por uma razão ou outra, podem esconder os seus sentimentos, mas um gato não o faz.
– Ernest Hemingway

Quando se encontrava a viver em Key West, na Florida, o escritor recebeu como oferta de um capitão de um navio, Stanley Dexter, uma gatinha de seis dedos – uma mutação genética chamada polidactilia que consiste num número anormal de dedos em cada pata, que podem ir até sete.

Os marinheiros apreciavam particularmente os gatos com polidactilia, pois dizia-se que traziam sorte aos navios, além de controlarem as pragas de roedores a bordo, uma tarefa que os gatos já desempenhavam há vários séculos.

Gatos de Hemingway

Gatinha Snowball
Fotografia: JFK Library

Esta felina com 6 dedos, da raça Maine Coon, foi baptizada com o nome Snowball (em português significa bola de neve). Em 1945, o escritor já tinha em sua casa 23 gatos, todos eles polidáctilos.

Gatos de Hemingway

Hemingway com o seu gato Boise
Fotografia: JFK Library

Os gatos foram colocados no mundo para refutar o dogma de que todas as coisas foram criadas para servir o homem.
– Ernest Hemingway

Após o suicídio de Hemingway, em 1961, a sua casa na Florida foi transformada num museu para retratar a sua vida e obra – e entre aquilo que o museu preservou estavam os seus gatos.

Gatos de Hemingway

Hemingway com o seu gato Cristobal
Fotografia: JFK Library

A sobrinha do escritor, Hilary Hemingway, juntamente com a autora Carlene Fredericka Brennen, escreveram a biografia «Hemingway’s Cats: An Illustrated Biography» (em português «Os Gatos de Hemingway: Uma Biografia Ilustrada») que relata os detalhes desta especial relação entre Hemingway e os gatos.

Mais algumas fotos do escritor com os seus felinos:

Gatos de Hemingway

Hemingway com o seu gato Boise
Fotografia: JFK Library

Gatos de Hemingway

Hemingway com um dos seus gatos
Fotografia: JFK Library

Gatos de Hemingway

Hemingway com um dos seus gatos
Fotografia: JFK Library

Gatos de Hemingway

Hemingway com um dos seus gatos

Os gatos que dão vida ao museu

Várias décadas e gerações de felinos depois, o museu de Ernest Hemingway é casa para cerca de 50 gatos polidáctilos, alguns dos quais se diz serem descendentes diretos da gatinha Snowball. Todos estes gatos têm o gene da polidactilia, embora cerca de metade deles tenha o número de dedos normal.

A casa museu tem um veterinário residente que trata das vacinas, desparasitações e check-ups regulares à saúde dos felinos. Todos os gatos têm nome, provenientes de pessoas famosas (como Simone de Beauvoir e Pablo Picasso), tradição a que o próprio Hemingway deu início.

Em 2014, o fotógrafo Henry Hargreaves visitou a casa museu de Hemingway com o objetivo de fotografar os seus gatos. Reproduzimos de seguida algumas dessas fotos:

Gatos de Hemingway

O fotógrafo Henry Hargreaves com o gato Winston Churchill
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gata Barbara Stanwyck
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gato Billie Holiday
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gato Bumby
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gato Bumby (novamente)
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gata Martha Gellhorn
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gata Pilar
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gato Rudolph Valentino
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gato Tennessee Williams
Fotografia: Henry Hargreaves

Gatos de Hemingway

Gato Hemingway
Fotografia: Henry Hargreaves

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