Fotos: Cachalotes Adotam Golfinho Deficiente

Golfinho com deformação junto a grupo de cachalotes

Fotografia: Alexander D. M. Wilson / Aquatic Mammals

Um grupo de cachalotes, animais fantásticos mas pouco dados a criar laços com outras espécies, adotaram um golfinho-nariz-de-garrafa portador de uma deficiência.

A descoberta surpreendente teve lugar em 2011, nas águas junto ao arquipélago dos Açores e foi revelada agora pela National Geographic.

Os investigadores Alexander Wilson e Jens Krause, do Leibniz-Institute of Freshwater Ecology and Inland Fisheries, na Alemanha, observaram o grupo durante oito dias, constatando que o golfinho viajava, interagia e brincava com os cachalotes — tanto os adultos como os juvenis — observando também que quando o golfinho se encostava carinhosamente nos cachalotes, estes por vezes retribuíam o gesto.

Os laços entre animais de diferentes espécies não são incomuns, sobretudo entre animais terrestres, como por exemplo os casos do Kasi (chita) e a Mtani (labrador), um gato e um coelho e vários outros exemplos.

Contudo e mesmo tendo em consideração que os golfinhos são animais extremamente sociais, a amizade entre golfinhos e cachalotes é seguramente rara: que se tenha conhecimento, não há registo de alguma vez ter sido observada anteriormente.

Este golfinho em particular tem uma deformação na espinha, em forma de “S”, o que pode ter influenciado esta ligação. É possível que o golfinho, devido a esta deformação, não tenha conseguido acompanhar o seu grupo, ou mesmo que o grupo o tenha excluído, o que levou o golfinho a apanhar boleia de criaturas mais lentas, como é o caso dos cachalotes.

A grande questão, contudo, é porque motivo os cachalotes aceitaram o golfinho no seu grupo.

São várias as teorias avançadas pelos investigadores, como os cachalotes terem aceite o golfinho por este não representar qualquer perigo para o grupo, ou até por este poder ajudar a proteger o grupo e em especial os juvenis contra predadores, como é o caso das orcas.

Fotos

Golfinho com deformação junto a grupo de cachalotes

Fotografia: Alexander D. M. Wilson / Aquatic Mammals

Golfinho com deformação junto a grupo de cachalotes

Fotografia: Alexander D. M. Wilson / Aquatic Mammals

Golfinho com deformação junto a grupo de cachalotes

Fotografia: Alexander D. M. Wilson / Aquatic Mammals

Golfinho com deformação junto a grupo de cachalotes

Fotografia: Alexander D. M. Wilson / Aquatic Mammals

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